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19/09/17

Un vendredi soir calme, je suis allé voir un des équipes locales de roller derby ici en ville jouer un match contre une équipe de Pullman, Washington. Au début, je pensais que les Rose City Rollers étaient l'équipe de roller derby et j'ai continué à regarder leur calendrier pour trouver leur prochain match, mais rien n'a jamais été répertorié. Donc, aussi près que je peux comprendre, les Rose City Rollers ne sont pas une équipe, mais plutôt une collection de quatre équipes adultes et deux équipes juniors. J'ai eu la chance de voir les Betties Break Neck jouer aux Palouse River Rollers.

Certes, ce que je sais sur roller derby est limité à la chanson de Jim Croce et à un épisode de King Of The Hill, j'ai donc décidé d'aller en ligne pour voir les règles du jeu. J'ai trouvé que ce n'était pas nécessaire car il y avait une femme qui donnait des leçons de pré-jeu sur la façon dont le jeu est joué, la nature des pénalités, etc. Elle nous a donné suffisamment d'informations pour nous suivre. Nous avons eu des questions pendant le jeu que nous pourrions demander aux gens assis à côté de nous dans les gradins et ils seraient heureux de nous renseigner sur ce qui se passait. Cela s'est avéré être vrai. Il y avait des fans loyaux et loyaux qui ont offert une véritable atmosphère communautaire, mais il y avait beaucoup de débutants comme moi. Je devrais noter que les stands étaient dominés par les femmes. Les hommes présents accompagnaient habituellement une femme, comme le couple assis à côté de moi. Eux aussi étaient des débutants et nous nous sommes amusés et éduqués les uns avec les autres avec les petits morceaux que nous avions ramassés jusqu'ici. Je ne tenterai pas d'expliquer les règles ici, mais je me contenterai de dire que l'on peut facilement en prendre assez pour profiter de l'action.

Les matchs sont joués au Hangar à Oaks Park, un point de repère de la ville mis en évidence par un parc d'attractions. Je suis arrivé assez tôt pour faire le point sur l'endroit. La surface de la piste est mise en place avec des carreaux de liaison avec des lignes de contour orange fluo délimitant la piste ovale. Les Betties étaient au milieu de leur échauffement d'avant-match, qui était en soi un spectacle de divertissement. L'endroit commençait à bourdonner d'excitation, et au moment du match, il y avait une certaine anticipation de ce qui allait arriver. Comme c'était ma première fois et que j'essayais d'appliquer mes nouvelles connaissances du jeu, tout allait vraiment très vite. Cependant, je pouvais encore suivre l'action assez pour comprendre la progression du match. En outre, il y avait assez de pauses dans l'action que je pourrais obtenir une réponse rapide d'un autre participant.

Il est devenu évident avec un différentiel de points toujours croissant que nos Breaks Betties locaux étaient une équipe supérieure au club Pullman. Le club Pullman a marqué la majorité de ses points sur les jeux de puissance fournis par les Betties qui ont passé plusieurs minutes dans les tirs au but en raison de leur jeu brutal. L'un des faits saillants du match est survenu quand un brouilleur Betty a émergé de la surface de réparation et a chassé le brouilleur adverse et l'a fait sortir de ses limites, un mouvement légal, puis s'est retourné sur le côté opposé de la piste pour annuler l'avantage. Pullman club appréciait. Nous avons pu voir ce jeu se dérouler devant nous et nous sommes rendu compte que le brouilleur Pullman n'a pas vu notre Betty à venir. Quel frisson!

J'ai passé un bon moment et j'ai hâte d'y retourner. La prochaine fois avec mes filles car je suis sûr qu'elles apprécieront ceci. L'ambiance là-bas avait définitivement une atmosphère «Keep Portland Weird», mais aussi un véritable retour américain vers un monde plus numérique et non-graveleux. Croyez-moi, je chantonnais cette chanson de Jim Croce tout le chemin (rond et rond, oh rond et rond.) Le plus gros morceau de femme que quelqu'un ait jamais vu!)

Rose City Rollers 1Rose City Rouleaux 2